子なしと子ありの気持ちのギャップ

31歳で不妊治療を諦めてからというもの、私は、どこへ行っても些細な言葉で傷つくようになっていました。

そのため、子あり主婦さんとは一定以上の距離を置いて付き合うようになり、子あり主婦さんが普段どんな気持ちで生活しているのかなんてことは、まったく考えませんでした。

心が傷つかないように、ひたすら自分を守ることばかり考えていたのです。

ところが、あることがきっかけで、子あり主婦さんに気を遣われていることがわかり、愕然としたのです。

今回は、そんな子なし主婦の私が、子あり主婦さんとの間にある、気遣いについて書こうと思います。

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お互いに飲み込んでいた言葉

私の夫の生き甲斐は仕事です。

夫は今の会社に新卒で入社し、今年で20年目を迎えました。

夫の仕事環境が良くなるようにと、私は夫の異動に毎回文句を言わずについていきました。

ある日、子あり主婦さんと話しをしていたら、彼女がこんなことを言うのです。

  • 私の夫は今の仕事を好きでやっているのではなく、お金にためと割りきって働いている

私は言葉には出しませんでしたが、心の中で

  • 毎日8時間以上も拘束される仕事が好きでなかったら、さぞかし辛いだろうな

と思ったのです。

さらに、

  • 私だったら、好きな仕事が見つかるまで、転職活動を続けることをすすめるな

とも。

ところが、その子なし主婦さんも飲み込んでいた言葉があったのです。

それは、

  • 子供のために働くことが生き甲斐だから、仕事が好きかどうかは二の次

ということ。

私は、

  • 夫の生き甲斐は仕事

とはっきりと言っていたけれど、その知人は、

  • 夫の生き甲斐は子供

とは言えなかったのです。

子あり主婦さんも、色々と気を遣ってくれているのだと思ったできごとでした。

的はずれだった相槌

そんなことがあってからは、子あり主婦さんの言葉の裏を考えるようになりました。

  • 子供は産むのも育てるのも大変

と話しをする人がいますが、子あり主婦さんはここで言葉を飲むこんでいるわけです。

この後には、

  • それでも子供は可愛い

とか、

  • それでも子育てはやり甲斐がある

が続くのではないでしょうか。

  • 子供は産むのも育てるのも大変

という言葉をそのまま受け取って、子なしの私は

  • 大変なんですねー

と相槌を打っていましたが、これは、まったくの的外れだったのかもしれません。

結局、素っ気ない返事に

そんな気付きがあってからというもの、私の子あり主婦さんとの会話は変わりました。

「大変なんですねー」とか「色々ありますねー」という返事をやめて、「へー」とか「そうなんですかー」という返事のみにしました。

最近は、だいぶ子供の話題に免疫ができてきたので、仲良くしている人とは、ストレートに

  • でも、子供は可愛いんですよねー

と相槌を打てるようになりました。

ここで、大変だけど子供は可愛いと思っている人はにっこり笑ってくれるし。

本当に心から子育てが大変だと訴えたい人は、さらに大変さをアピールしてくると思うので、そのときはじめて

  • 大変ですねー

と答えています。

まとめ

私は子供ができないことで心が敏感になり、傷つくことが増えたので、子供のいる人たちが、子供をどれだけ可愛いと思っているかを、まったく理解しようとしませんでした。

理解しないことで、自分の心が傷つかないように防御していたともいえるでしょう。

でも、少なくとも、気を使って言葉を飲み込んでくれるような、そんな子あり主婦さんのことは、理解したいと思えるようになってきました。

いつも、子あり主婦さんからは逃げてばかりでしたが、ちょっとだけ、前向きな気持になりつつあります。

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